ハリネズミのなわばり

家で仕事をする日の日中は、ケージの掃除&マロンの運動不足解消のため、部屋の一角を区切って部屋に放し飼いにしている。基本的に寝て過ごしているが、午前中の一時間ほど元気に動き回る時があり、この時は目が離せない。比較的広い散歩スペースを提供しているつもりなのだが、マロンには足りないらしく、最近脱走するようになったからだ。

クマ型のドアストッパーを使ってエリアを区切っているのだが、最近これが全く役に立たなくなってきた。このドアストッパーは実家で使っていたもので、当時実家で飼っていたわんこも微妙に怖がり、ガードとして有効だった。なので、マロンにも有効だろうと思いわざわざ持ってきてもらったのだが…。最初の頃は警戒して全く近づかなかったのに、このくまが何もしないことがわかると、しれっとした顔でよじ登って脱走するようになってしまった。

何度か脱走されて気がついたことだが、歩くコースがだいたい決まっている。くま突破後、ソファーの下をつっきり、娘の机の下をくぐり、ブックラックの後ろを通り(ここでよくちょろっとおしっこをする)、ダイニングのベンチ下をくぐって、キャビネットの陰へ。なわばりを巡回している感じなのだろうか。野生のハリネズミはかなり広い縄張り(半径300mほど)をもつらしいので、今後、マロンも活動エリアを広げる可能性がある。歩くエリアが決まっていると安心するのは危険かもしれない。

最近ここがお気に入り。今日の寝床はここに決めた!という感じで挟まって寝息を立て始めた。ここで寝られると上にあるドルチェグストが使えない…。昼までコーヒーはお預けとなりそうだ。

ハリネズミのとびばこハウス

ねぐら用にと思って買った木のトンネルが小さすぎて使い物にならなかったため、新たにSANKOのとび箱ハウスを購入。お店で見た時、わりと大きいかな…と思って木のトンネルにしたのだが、やはりハリネズミにはこれくらいのサイズが必要なようだ。ちなみに、小さくて使い物にならなかった木のトンネルは、小鳥の巣箱に改造するのだと娘が張り切っている。

早速ケージの中に入れてみた。

興味深々なマロン。とりあえずクンクン匂いを嗅いで、かじかじと噛み始めた。

とびばこの中も入念にクンクン匂いを嗅いで、ものすごい体勢でアンティング。

そして、すっかり安心しておこもりになった。体も十分のばせるサイズなので、最近は一日中とび箱の中に引きこもっている。

でも、フリースの時のようにかぶったまま移動することはなくなったので、ヤドカリ生活よりはマシになったと言うべきか…。

なお、木製のとび箱ハウスは、ダニ・カビ防止用に晴れた日には天日干しするのがよいそうだ。(お気に入りなので取り上げると「フシュー!」と針をたてて怒られる。)

野生の顔でアンティング

ハリネズミの不思議な行動「アンティング」。唾液ぬりとも呼ばれるこの行動の理由は、実はまだよくわかっていないようで、マーキングの一種という説や、敵に見つからないように自分のにおいを特殊な唾液で消すという説、消毒用の泡、などいろいろな説があるようだ。アンティングをするタイミングとしては、未知のにおいに出会った時や、知らない人に出会った時などが多い。ちなみにマロンはというと、夫の使ったクッションや、夫がよく座っている場所のラグにアンティングしている。全く世話をしていないから未知のにおい認定されているのか、はたまたにおいが強いのか…。いずれにせよ、動物は正直なものだ。

カメラ嫌いのためなかなか写真が撮れなかったのだが、先日ようやくアンティング現場をおさえることができたのでご紹介。アンティング中のマロンは、いつもと違ってちょっと獣っぽくなる。まず対象物をひたすらクンクンと嗅ぎまわり、鼻を押し付け、そして一心不乱に噛みつき始める。ラグ、破けちゃうんじゃないかと思うくらい、ガリガリ噛みまくっていた。

そして、口から白い泡状の唾液をだして針にヌリヌリ。首、痛くないの?と思うくらい曲げて、必死に針に塗っている。歯を剥き出してるし、目も鋭い。そして意外に舌も長い…。なんか怖いす、マロンさん。

普段はこんなにかわいらしいのに…。

アンティングの時は野生化。

ハリネズミの不思議な行動、アンティング。教えもしないのに自然にやるなんて、動物ってすごいなと感じた。

やる時はやる

ケージにいる時はひたすらフリースに潜り込んで寝ているマロンだが、部屋に放すとわりとアクティブに動き回る。しかし、「わーい!お散歩楽しいな」という感じではなく、「早く快適な寝ぐらをゲットしなきゃ。(そして寝よう)」という感じだ。なので、すぐに家具の隙間や棚の下に入り込んでしまう。

あらかじめクッションなどで隙間を塞ぐようにしているのだが、よじ登って入り込んだり、頭でクッションを押してどかして入り込んだりと、だしぬかれてしまう。鈍臭そうに見えるが、ハリネズミは意外に運動能力があるんだなと日々感じている。

脱走防止用に置いてあるクマ型ドアストッパーの間に入り込んで隙間をあけようと奮闘。

首尾よく壁と植木鉢の間をゲット。みっちりはさまって寝ている。こうなると連れ戻すのが大変。

やる時はやる男なんです。

ヤドカリ生活

本格的に冬になり、朝晩冷え込むようになったため、マロンの寝床も暖かくしてあげようと思い、100均で、フリースのネックウォーマーを買った。ネックウォーマーの片側をきゅっと巾着状に締めると、袋状になり、いい感じの寝床となる。複数枚買って毎日取り替えれば衛生面も良い。

案の定、マロンちゃんはとっても気に入ってくれた。そして気に入りすぎて…困ったことになった。一日中、そのフリースから出てこなくなってしまったのだ。水を飲む時も、ごはんを食べる時も、顔だけちょこんと出して、体はフリースに入ったまま。

まるで、冬のコタツから出てこられなくなってしまった人みたいだ。あるいは、背中に寝床を背負って歩くヤドカリだ。

そんな訳で、ケージをのぞくと、いつでもこんな状態。

部屋散歩させようと、ケージからハウスに移動させてもこのありさまだ。

これではまるで、フリースを飼っている感じだ。ネックウォーマーをとりあげてしまう、という手も試してみたが、そうするともぐれる所を探し周り、最終的に床に敷いてあるマットをめくり上げてもぐってしまった。要するに、何をしてももぐってしまうのだ。

 気持ちはわかるけど…たまには出て来なさい。

明けましておめでとうございます

明けましておめでとうございます。
ドタバタと年末年始が過ぎ、ようやく少し余裕が出てきました。マイペースな更新となりますが、今年もどうぞよろしくお願いします。

少し遅くなってしまったけれど、マロンにもクリスマスプレゼントを買ってみた。

木のトンネル。穴が大好きなマロンはきっと喜んでくれるはず!と思ったのだ。

わーい。いい感じの穴があるぞ〜と興味津々のマロン。私の予想どおり、早速もぐっていったのだが。

アッ!

お尻が詰まって、もぐれない…。

横穴の方はさらに小さかったらしく、頭しか入らなかった…。マロンは、年末年始を経た私のお腹同様、思った以上に成長していたようだ。